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Micromégas, Voltaire analyse littéraire du conte philosophique

DNBAC      

 

 

Micromégas, Voltaire

Un voyage philosophique plein de fantaisies

 

Notes introductives à la lecture de Micromégas

Les questions de Micromégas:

Comment peut-on situer l’homme par rapport au cosmos et quelle sagesse tirer de cette confrontation ? Quel rapport la lecture de Micromégas établit-il entre raison et déraison?

Quelles sont les intentions de l’auteur?

Voltaire, philosophe des lumières accorde une place privilégiée à la raison, faculté essentielle car elle donne la liberté de penser et d’expression à l’homme qui se libère par la compréhension des choses de l’univers. Dans son ouvrage Micromégas, la raison voltairienne est entendue au sens de bon sens, faculté de bien juger et de distinguer le vrai du faux afin de mieux connaître le monde.  Il ne s’agit cependant pas d’une connaissance dogmatique révélée par la foi religieuse mais basée sur l’expérience et l’usage des sciences.

En opposition à cette raison Voltaire oppose la déraison, les excès et folies des hommes.

Questionnaire : la compréhension du conte philosophique : Critiques et dénonciations de l’œuvre voltairienne

Micromégas : un monde déraisonnable

1 -

Montrez que Voltaire nous propose un conte fantastique synonyme de voyage cosmique

C’est un voyage cosmique, le conte nous offre un mélange d’astronomie, de réflexion philosophique et littéraire. Il nous présente un monde dont le désordre est apparent.

2 -

De qui s’inspire Voltaire dans sa tradition du gigantisme?

De Swift ( les voyages de Gulliver) et Rabelais (Gargantua).

3 -

Où vont les héros sirien et saturnien?

Sur la planète Terre

4 -

A quoi vont-ils être très vite confrontés?

Aux grandeurs et folies des terriens.

5 -

Voltaire dénonce t’-il les injustices?

Oui. 

"faim, fatigue, intempérance", il dénonce l’irrationnelle distribution des travaux et des richesses, l’obscurantisme  religieux et l’intolérance.

6 -

Qu’arrive t’-il à Micromégas? Pourquoi doit-il s’exiler?

Il s’exile à la suite de publications savantes qui ont déplu à Muphti

7 -

Qui Muphti représente t’-il?

L’archevêque de Paris

8 -

La justice est-elle dénoncée?

Oui pour ses lenteurs et son ignorance

9 -

Quel épisode de Micromégas le prouve?

La condamnation de Micromégas au bannissement pour un délit d’opinion par des jurisconsultes. Ces derniers n’ont pas étudié les pièces du procès

10 -

Voltaire condamne t’-il la guerre?

Oui, il considère que les buts et enjeux des guerres sont méprisables. Selon le philosophe la gloire militaire est sans valeur et la guerre se voit réduite à l’expression capricieuse des gouvernements souvent liés aux  chefs religieux.

11 -

Cette dénonciation est-elle l’expression chez Voltaire des mécanismes d’une machine infernale?

Oui, c’est cette idée qu’il met en valeur. Il souligne l’absurdité de la guerre et de ses prétentions. La guerre est une folie expression d’un monde déraisonnable.

12 -

Quelles sont les autres folies dénoncées dans cet ouvrage?

- Le fonctionnement de l’esprit humain concernant les préjugés relatifs à l’éducation.

13 -

Quel épisode le prouve?

lorsque Micromégas s’adresse aux humains, sa voix de géant crée l’épouvante sur le bateau, l’aumônier croit au diable, les matelots à leurs superstitions et "les philosophes du bateau firent des systèmes".

14 -

Quel épisode montre notre méconnaissance de nos sens dans notre rapport à la réalité?

Le compagnon de Micromégas tire de fausses conclusions à partir d’observations imparfaites ; La terre est pour lui déserte « puisque leurs yeux et leurs mains n’étant point proportionnés aux petits êtres qui rampent ici, ils ne reçurent pas la moindre sensation qui pût leur faire soupçonner que nous et nos confrères les autres habitants de ce globe avons l’honneur d’exister ».

15 -

Montrez à travers un épisode précis que Voltaire dénonce les préjugés relatifs aux raisonnements des hommes

le Saturnien n’ayant aperçu qu’une baleine sur Terre en déduit que notre globe n’abrite que ces mammifères. Il met ainsi en avant les dangers des généralisations.

16 -

Voltaire dénonce t’-il les systèmes métaphysiques?

Oui, Voltaire les systèmes métaphysiques, il leur reproche de ne pas refléter la réalité et de ne pas pouvoir en rendre compte.

17 -

Quels sont les auteurs visés dans le conte?

Le "poète" Derham et  "son beau ciel empyrée". Fontenelle qui faisait des raisonnements par métaphores : "La nature est comme la nature.

Les systèmes métaphoriques sont contradictoires ainsi que le montre la folle cacophonie du chapitre VII

18 -

A quoi les discours métaphysique de Pangloss dans Candide sont-ils assimilés?

A des discours tautologiques sans consistance et vide de sens

19 -

Pourquoi de manière générale la métaphysique et les discours métaphysiques sont-ils vains? Justifiez votre réponse en citant

ils sont obscurs et prétendument savants

le vieux péripatéticien, disciple d’Aristote, n’hésite pas à affirmer qu’« il faut citer ce qu’on ne comprend point du tout dans la langue qu’on entend le moins ».

Ils sont vains car l’univers dépasse l’entendement humain.

c’est le sens de la parabole du livre blanc qui clôt le conte. La raison ne peut pas tout expliquer. Micromégas en ce sens est une leçon d’humilité.

20 -

L’anthropocentrisme est-il critiqué? Comment?

Oui l’anthropocentrisme est vivement critiqué par Voltaire. Il s’y réfère en faisant allusion au « sourire de supériorité » des Saturniens.

Voltaire critique l’anthropocentrisme à travers sa description de notre globe terrestre montré comme : "irrégulier", "d’une forme (…) ridicule", "où des gens de bon sens ne voudraient pas demeurer". L’homme est minuscule face à l’univers et cela transparait à travers l’intervention du disciple de Saint Thomas : "soutint que leurs personnes, leurs mondes, leurs soleils, leurs étoiles, tout était fait uniquement pour l’homme". L’anthropocentrisme nous montre à quel point la terre est déraisonnable et l’humanité ignorante, orgueilleuse et vaniteuse.

 

Questionnaire sur Micromégas, le héros de la raison

1 -

Peut-on considérer Micromégas comme un adepte de la raison?

Oui, c’est un adepte de la raison

2 -

Comment exerce t’-il sa faculté?

En voyageant  il trouve matière à réflexion et concentre ses efforts sur les sciences de la nature.

3 -

Sur quoi se base sa philosophie.

Sur les faits. L’observation, l’empirisme sont mises en avant mais il faut éviter de projeter nos a priori sur ce que nous observons.

"Le Saturnien et le Sirien s’épuisèrent alors en conjonctures, mais après beaucoup de raisonnements fort ingénieux et fort incertains, il en fallut revenir aux faits".

4 -

Quelle vision du cosmos, Voltaire nous donne t’-il?

La vison d’un cosmos newtonien dominé par la science et régi par les lois de la gravitation universelle.

5 -

A quelle autre vision du cosmos cette dernière s’oppose t’-elle?

A la vision du cosmos de Pascal que Voltaire critique.

6 -

A quoi Voltaire oppose t’-il l’anthropocentrisme?

Au relativisme. Selon Voltaire tout existe selon deux infinis, il en va de même pour Micromégas qui est un « grand petit ». 

Micromegas s’étonne que ces « infiniment petits eussent un orgueil infiniment grandi ».

7 -

Quelle est la mission du philosophe vis-à-vis des hommes trop orgueilleux?

La mission du philosophe est de donner une leçon d’humilité, l’homme ne doit pas vouloir dépasser ses limites, il doit respecter une certaine mesure.

8 - Quelle est la position de Voltaire vis-à-vis de la religion?

Voltaire était déiste, il est contre les religions révélés. Sa religion est fondée sur la raison et la reconnaissance d’une intelligence supérieure.

Date de dernière mise à jour : 20/08/2017

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